Cukrzyca bywa nazywana „cichym zabójcą”. Utrzymujący się zbyt wysoki poziom glukozy we krwi wywołuje szereg negatywnych następstw w obrębie wielu narządów: serca, mózgu, nerek, stóp, wzroku. Im lepsze wyrównanie cukrzycy, tym mniejsze ryzyko rozwoju powikłań.

W zależności od rodzaju naczyń, które zostają uszkodzone, powikłania cukrzycy dzielimy na mikroangiopatie i makroangiopatie.

♦ Mikroangiopatie (uszkodzenia małych naczyń krwionośnych)

  • Uszkodzenia oczu – najczęściej retinopatia cukrzycowa. Może prowadzić do całkowitej ślepoty.
  • Uszkodzenia nerek – nefropatia cukrzycowa. Może prowadzić do całkowitej niewydolności nerek, konieczności dializ czy też przeszczepu nerki.
  • Neuropatia cukrzycowa – uszkodzenie układu nerwowego mogące objawiać się na wiele różnych sposobów. Powoduje m.in. uporczywe dolegliwości bólowe stóp i może być przyczyną zespołu stopy cukrzycowej.

♦ Makroangiopatie (uszkodzenia dużych naczyń  krwionośnych)

  • Choroba wieńcowa – większe ryzyko zawału serca i śmierci z przyczyn sercowo-naczyniowych.
  • Zespół stopy cukrzycowej – najczęstsza przyczyna nieurazowych amputacji stóp.
  • Choroba niedokrwienna ośrodkowego układu nerwowego – większe ryzyko udaru mózgu.